在中国传统文化中,玉有着特殊的地位和价值。东汉许慎的《说文解字》认为:“玉,石之美者。”他根据玉的特征,提出玉有“仁、义、智、勇、洁”五德。在古代的玉器中,玉璧、玉瑗、玉环、玉玦属于圆形玉的范畴,是传统玉文化的重要载体。这四种形似四胞胎的玉器,担负着怎样的功能呢?

  •   同工同源互有交集

  新石器时期,先民制作石质工具时,发现了质地温润的玉石。他们利用工具,切磋琢磨,勾勒造型,制成气质古朴、做工精细的玉璧、玉瑗、玉环、玉玦等玉器。这四种玉器的实际运用,形成了独具魅力的玉文化。

  从形制上看,玉璧、玉瑗、玉环、玉玦的特征是中央穿孔的扁平圆形。这四种玉器既是象征身份和地位的佩饰,又是社会交往中的信物和礼品。古人迷信玉有辟邪防腐的功能。西晋名士葛洪在《抱朴子》中说:“金玉在九窍,则死人为不朽。” 玉璧、玉瑗、玉环、玉玦等葬玉的出现,成为古代贵族丧葬文化的重要组成部分。

  •   如何区分“玉器四胞胎”

  玉璧、玉瑗、玉环、玉玦是长相类似的“玉器四胞胎”,令人难以分辨。事实上,只要看清孔的大小,就能准确辩认这四种玉器。《尔雅·释器》明确指出:“肉倍好谓之璧,好倍肉谓之瑗,肉好若一谓之环。”两晋文学家郭璞注释:“肉,边;好,孔。”学者邢禹疏做出了进一步解释:“肉,边也,好,孔也,边大倍于孔者名璧,孔大而边小者名瑗,边、孔适等若一者名环。”

  简单来说,根据玉器的环边和中孔的关系,判断玉器种类。环边和中孔比例达2:1(小孔)的是玉璧,环边和中孔比例相等的是玉环,环边和中孔比例达1:2(大孔)的是玉瑗。玉玦则是环边中多了一道缺口,一眼就能认出来。

  •   玉璧:规格最高功能细化

  别看四种玉器形制近似,古人在使用时进行了功能细化。就玉璧而言,古代社会崇尚“天圆地方”,仿天制璧,因此,《说文解字》曰:“璧圆像天”。《周礼·春官·大宗伯》也载:“以苍璧礼天,地黄琮礼地。” 在祭天仪式中,青玉璧是古代规格最高的玉器。

  《荀子·大略》中记载:“问士以璧。”使者出使领国,需要向对方赠送“贽礼”。象征权力的玉璧是礼仪制度中最重要的礼器,以此表现问候和敬意。受此影响,贵族将玉璧视作特权的一部分,玉璧成为高端玉器的代名词。

  在古代社交活动中,地位低的人往往向地位高的人赠送玉璧,传递问候、效忠等信息,在此之后,互赠玉璧成为知心相交的信物。《周礼》就有“子执古璧”、“男执蒲璧”的记载。而《世话新说》中用“璧人”形容仪容美好的人。

  •   玉瑗:召人以瑗男女通吃

  玉瑗同样不简单。首先,玉瑗是一种装饰物。早期的玉瑗孔大环小,是男女皆宜的臂饰品,与现在的手镯类似。其次,玉瑗还是礼器。荀子曰:“召人以瑗。”君王要召见外国使节或朝廷大臣时,使者会持缓相赠。瑗,从字体结构上看,爰有两手共握一物的意思,有引导、扶助的意思。体现君王对当事人的重视和尊重。

  最后,玉瑗具有实用功能。汉朝时期,玉瑗平直的造型变成中间厚实、环边渐薄的枣核形状。《说文》释义:“瑗,大孔璧,人君上除陛以相引。”也就是说汉朝皇帝上下台阶时,和近侍同握一块玉瑗,这样能够防止皇帝摔倒,还能体现皇家威严。清朝文学家桂馥在《说文义证》中认为:“(玉瑗)孔大能容手。”从侧面印证了这一说法。随着时代的发展,玉瑗的礼器功能退化,装饰功能得以放大,经过分化发展,玉瑗演变成女性手镯和男性佩饰。

  •   玉环:瑞玉示好和谐配饰

  玉环自出现以来,始终是装饰性的配饰。春秋战国时期,由璜、环、珑、琥、觿、珠等组成的“组佩”,受到贵族阶层的追捧。组佩以玉环和玉璜为主体,玉质的珑、琥、觿、珠为悬饰,贵族佩戴组佩,以玉德彰显人品和权威。

  “环”和“还”谐音,故而玉环是寓意美满和谐的信物。荀子云:“反绝以环。”在古代社会关系中,一方把玉环送给另一方,表示召回绝交的人,恢复原来的关系。当罪臣流放外地时,如果收到君王送来的玉环,说明当事人还有复见君王的机会。

  •   玉玦:用途众多形制丰富

  玉玦是最早与文化结缘的玉器之一。在不同时期,玉玦呈现不同的形状,发挥不同的功能。新石器时代,成对出现的玉玦,是古代最早的耳饰。时至战国,由于汉字中“玦”通“决”,有决断、决绝的意思,《庄子》表示:“儒者授珮玦者,事至而断。”鸿门宴上,谋士范增“举所佩玉玦以示之者三”,暗示项羽立刻决断。而项羽“默然不应”。《白虎通义》也认为:“君子能决断则佩玦。”汉朝时,贵族佩玦蔚然成风。

  古代崇尚“以玉敛葬”,体形较大的玉玦,充当着礼器陪葬死者。红山文化中典型的“玉猪龙”,出土时通常放置在死者的心胸处,这种似猪类龙的“兽形玦”,在当时被认为是人与神灵沟通的神器。较小的玉玦还被嵌入死者的眼窝,达到“以玦示目”的目的。

  另外,玉玦还有实用性。战国末期学者毛亨提出:“韘(shè),玦也。能射御则佩韘。”唐朝文献《孔颖达疏》也载:“玦,钩弦也。”在射箭时,一手持弓搭箭,一手以玦勾弦,以求拉力达到极致,这说明玉玦具有实用和装饰双重功能。

  北宋《广韵》所言:“玦如环而有缺,逐臣待命于境,赐环则返,赐玦则绝,义取决。”和玉环相似,玉玦还扮演着符节器的角色,三国时期,袁尚和袁潭在袁绍病故后争权夺利,谋士审配写信劝说袁潭:“如又不悛,祸将及之,愿熟详吉凶,以赐环玦!”结果“潭不从”,显然袁潭送去了玉玦,表示与袁尚彻底决裂。

  通过对比,可以得知玉璧、玉瑗、玉环、玉玦是早期玉器的精品,在形制和纹饰略有差异。这四种玉器隐含的特殊信息,充实了传统玉文化的精神内核。《礼记·学记》云:“玉不琢,不成器;人不学,不知道。”玉经过雕琢方能成器,人通过学习才可成才。人们在佩带玉饰的过程中,警示自己应该成为具备“玉德”的君子,这正是玉文化历久弥新的秘诀。

  文:计白当黑

  参考文献:柴晨鸣 《古代玉玦的用途和形制举要》

(文章来源:历史大学堂)