说起古代的皇后,大家大多想起的是吕雉、武曌之流,这两人皆是女中诸葛人物,有勇有谋,比起丈夫刘邦和李治,也并不差毫分。

  俩人不仅在政治上极有远见,吕雉临朝听政,在刘邦死后一度称为汉朝的新的掌权者。武则天更是成为了历史上第一个女皇帝,将国号改为周。但是对于这两个人的评价,后世褒贬不一,好像一旦女人与政治扯上了关系就再也不能与好名声挂钩。

  实际上临朝听政的皇后不仅这两个,宋代的皇后多有垂帘听政之举,但是在历史上对这些皇后的评价却不差,相反大都歌颂她们贤德,这是为什么呢?

 

  1。垂帘听政的皇后大都是效仿先制,本人意愿不大

  北宋与南宋共有十八位皇帝,据历史记载,垂帘听政的皇后就有九位(包括皇妃),在这么一个仅存在了三百多年的朝代中,数量的确不少。从宋真宗驾崩后,下诏令章献太后也就是他的皇后刘氏协助幼小的皇帝处理政务,于是各位大臣商量出了太后垂帘听政的制度:“太后与帝五日一御承明殿,帝位左,太后位右,垂帘决事”。也就开了宋代皇后垂帘听政的先河。

  于是后来宋仁宗皇后曹氏、宋英宗皇后高氏、宋神宗皇后向氏、宋哲宗皇后孟氏、宋高宗皇后吴氏、宋宁宗皇后杨氏、宋理宗皇后谢氏和宋度宗淑妃杨氏皆有垂帘听政之事。

  但大多都是因为借鉴章献太后垂帘听政的先制,所以先帝在去世之后倘若嗣子幼小,就需要皇后去协助处理政务。就好像生活中你的奶奶从你太奶奶那里得到了一个镯子,你妈妈又从奶奶手里继承了这个镯子,理所当然你母亲会以为等你娶了媳妇这镯子也应该留给她。

 

  曹皇后仅垂帘听政十三个月就撤帘归政给英宗。神宗皇后向太后听政时间也不长,当时宋徽宗赵佶即位时,特意请向太后听政,“权同处分军国事,辞,帝固请,乃从”。

  向太后此人颇有想法,对于治国理政,据史书《宋史·列传第二后妃下》记载“令外间不避家讳,不立诞节名,不通使辽国,辅臣不于小殿奏事。才六月,即还政”。所以说,有野心的向太后也不过六个月的听政时间就还政了。足以见得其实皇后听政不过是形势所迫,她们本人倒是没有那些想当女帝的心思。

  其次也都是因为继位者年龄尚小,她们谨遵遗诏,防止臣子因帝主年幼而祸乱朝纲,一心一意地也不过是为了丈夫曾守下的天下。

 

  2。出身名门,受理学和传统女德影响大

  这些垂帘听政的太后大都是名门出身,例如仁宗皇后曹氏是北宋开国功臣曹彬的孙女,曹皇后曾被唐宋八大家之一的曾巩评价说“已辅乾坤成化育,终符日月继光华”。而宋英宗的皇后高氏则是曹皇后的外甥女,出身勋贵世家,她曾以太皇太后的身份临朝称制,但被后人评价说她是“女中尧舜”。向皇后是宰相的孙女,孟皇后、谢皇后也皆出身名门官宦世家,从小都习得诗文教化,颇有文化素养。

  而另一些出身不详的垂帘听政的皇后也大都有学识,接受诗书礼仪与传统文化教化,遵守三从四德。我们常说的“三从”出自《礼记。丧服。子夏传》,指的是“未嫁从父,既嫁从夫,夫死从子”。而“四德”则由《周礼。天官。九嫔》记载,指的是“妇德、妇言、妇容、妇功”这四德。遵从三从四德是古代闺房女子的基本功,同样也是成为皇后的基本操作。

 

  除此之外,宋代程朱理学盛行,这种新的儒学重视对人的个性和私欲的控制与压制,要求人“存天理灭人欲”更对妇女提出了节操意识,要求妇女重视贞操,从而压抑了女性的诉求。出身门第和具有知识素养的皇后们,作为万民之表率,则极其重视个人的言与行。在垂帘听政的时候也深受理学影响,常与辅臣一同讨论军国大事,而不随意武断判决。

  所以说古代传统女德和理学也是规范皇后行为的一大准则。

  3。虽然垂帘听政但是权力不大

  虽然皇后在成为垂帘听政者之后,被先帝赋予垂帘听政的作用,帮助幼小的新君处理政务,拥有一定的权力,但仍受到多种因素的限制,无法成为宋代权力的中心。

  宋真宗皇后刘皇后共垂帘听政了11年,直到她去世时,23岁的宋仁宗才亲政。但是在刘皇后当权的时候,对政治极其具有欲望,宋臣均担心她会“行武后故事”,即害怕武则天称帝类似的事情再次出现,于是都极力阻拦。在群臣的阻拦之下,刘娥只能压抑本心,仅仅成为一个垂帘听政的太后而不是女帝。但是刘皇后在临终的时候竟然还打算令宋真宗的庄惠太妃杨氏继续听政,群臣只能隐瞒遗诏,最终归权给了宋仁宗。

  后来听政的太后们皆因有这样的先例而被多加限制权力,又加上后来的太后们大都没有刘娥这样独揽大权的野心,对政治也都是一副群臣说什么就是什么的态度,权力虽听起来大但也不怎么在乎,等皇帝大了或者检验期过了,都会还政给皇帝。所以倒是一片其乐融融的景象。

  而至于有些喜欢大包特揽的听政的皇后们,小皇帝们和群臣都是十分宽容的,小皇帝们只要最后熬到太后们寿终正寝将权力还给自己,虽然这颇有些卧薪尝胆的意味,但也会对太后说尽好话,毕竟是自己亲爹或者亲爷爷的老婆。

  对于大臣们来说,只要最后愿意还政给皇帝,皇后都是好皇后,倘若还有点作为造福于民,凭啥不能说她贤德呢。

  文:瑞秋

  参考文献:《宋史》《礼记。丧服。子夏传》《周礼。天官。九嫔》

(文章来源:历史大学堂)