关于王莽代汉,历来纷争不断。即使后来王莽死于农民起义的战火之中,但其死后关于他的议论也一直未曾停息。在王莽代汉自立这个问题上,向来分为两派:

  一派认为王莽触犯了封建统治的根基,此种冒天下之大不韪的不齿行为理应受到人们的口诛笔伐,他们的要求是即使西汉政权腐朽衰败了,但你王莽应该做的是千方百计的挽救它,而不是乘机取而代之;

  而另一派的支持者则走出了前人思想框架的束缚,他们更多地将重心放在了朝代更替的自然规律上,认为任何王朝只要被当朝统治者搞得“四海穷困”,那必定得来“朝不保夕”的结局,所以他们抛出观点:王莽取代汉朝只是朝代更迭的时间问题,我们不应该带有任何道德色彩来评价。

  笔者在此不给出任何决断性的结论,接下来的论述只是站在客观角度上表达笔者对于王莽代汉的成功分析。

  首先,王莽能够实现代汉,离不开王氏家族的帮衬。

  王莽与王氏家族是根与木、源与流的关系,如果没有王氏家族作为依托,那么王莽可能就像当时的很多其他平民子弟一样,默默无闻,止步于无名小吏,不可能在西汉中后期腐败的吏治与官场中脱颖而出。

  那么王氏家族的权力中心是谁呢?-——王政君。

  王政君何许人也?汉元帝皇后。传说她的母亲怀她时曾“梦月入其怀”,加上长大后的王政君十分贤惠,故而其父于汉宣帝五凤年间将王政君献给皇帝,时年十八。后因王政君衣着与众不同,便一眼被当时的太子相中,并为太子育有一子,深得宠爱。太子继位后,王政君便被封为皇后,后母凭子贵,升格为皇太后。从元帝死直至王莽代汉前夕,王政君一直以母仪天下的地位掌握者西汉最好的统治权。

  另一方面王政君也十分给力——长寿。王政君是我国历史上寿命最长的皇后之一,身居后位61年之久,意外的是,她的寿命长过西汉后期所有皇帝在位年数之和。加上西汉以孝治天下,汉元帝之后的历朝皇帝都把她奉为至尊,这为她的家族长期掌权提供了便利。

  另一个重要原因在于王莽自身的才能,这是最关键的因素。

  首先,王莽有刚柔并济的政治手腕。

  王莽与其他膏粱子弟不同,其在幼年就表现出无可挑剔的道德修养,在政治方面更是出众。

  王莽自幼丧父,当王氏家族其他的子弟都可凭借着父亲的权势享受荣华富贵时,但王莽却过着清贫的生活。而王莽并不甘心过这样的生活,他知道,王氏家族中最有权力的就数大将军王凤,所以王莽从不错过任何一个能够在叔父王凤面前表现自己的机会。终于有一次,王凤生重病在床,无法生活自理,王莽抓住了这次的契机,他蓬头垢面、衣不解带的服侍王凤。果不其然,王莽表现出的孝心打动了王凤,所以王凤死前推荐王莽为黄门郎,后迁射生校尉。从此开始,王莽迈出了仕途的第一步。

  无奈的是,王氏家族兄弟众多,其中比王莽资历高,血缘近的多了去了,王莽该怎样才能消灭这些竞争对手呢?于是他想了一妙计。

  按资历,王根(王凤的弟弟)死后应该由淳于长接替他的大司马之职。但王莽却向王根说:“淳于长将军见您生病很高兴,以为您死后他就能取代您的地位。”你想啊,王根虽命不久矣,但自己好歹还没一命呜呼呢,就有人惦记着自己的位子,这对自己难道不是威胁吗?所以,王根大怒,借太后之力将淳于长罢免回封地,但谁料在机缘巧合下,死在狱中。这下彻底没人了,王根在告老还乡后便推荐了王莽做自己的接班人,成为大司马,王莽这一年三十八岁。

  除了在政治上步步为营外,王莽还十分注重打造自己的个人形象。这样一来,朝中大臣无一不向皇帝推荐。

  王莽还有厉害之处,他标榜自己出身应天顺人,宣称自己是舜帝之后。如此一来,王莽便可在出身上抬高自己,为其代汉增加筹码罢了。但是不解的是,三皇五帝中圣人诸多,王莽为何不选他圣作为自己的远古祖先,却单单标榜自己是舜帝的后裔呢?

  私以为主要原因有二:

  首先,西汉后期,政治腐败,人心不定,在这样的水深火热之中,不少人都希望能够有一人能够站出来挽救西汉后期的衰落局势。什么思想最深入人心呢?可以说王莽抓住了社会各阶层的心理,他知道,西汉的人们皆思慕三皇五帝时期天下为公选贤任能的政治,并且西汉儒学经过百余年的发展已经蔚为壮观,儒家理念深入人心,如今一改这个任人唯亲、自私自利的家天下模式,可谓是应天时又顺人心,为自己代汉减少了一大阻力。

  另外,根据我国古代法统世系,皇帝——帝喾——尧——舜——禹——商汤——周武王——秦始皇——汉高祖,刘氏既然标榜自己为尧帝之后,那么尧舜禹禅让制自古已有,现如今他王莽来效仿也是有理有据,并不是开了什么先河,这样一来,反倒是顺应旧制了。

  足以见得,王莽的代汉之路经过自圆其说,走的合情合理。

  王莽代汉,兵不血刃,百姓并未因为改朝换代遭受到血流成河的苦难,从这一点上来说,王莽的代汉行为还是值得肯定的。并且,继王莽之后,曹氏代汉、司马氏代魏、北宋代周都是效仿王莽的案例的。况且,“物必先腐而后虫生”。如果西汉的江山足够稳定,那么何来代汉的机会。如果没有百姓的支持和民心所向,何来王莽的代汉成功。