穿越小说一向是网络文学很火的一类题材。主人公周旋于帝王将相之间,盘桓在才子佳人身边,经历了各个重要的历史时刻,凭借掌握的知识和能力,主人公总能化险为夷,绝处逢生。其实穿越回古代,参军当兵,同样也是不错的选择,体验“男儿何不带吴钩,收取关山五十州”的快感。

  明朝神机营是历史上第一支成建制装备火器的军队。穿越时空,回到神机营,必将大有收获。小伙伴们可以选择三个角色,分别是士兵、工匠和军械专家。

  士兵在战争的第一线,与对手进行生死搏杀,需要勇气、胆量和体力。

  工匠要的是技术和责任心,改良火药,提高性能,同样值得拥有的。

  技工是军队的幕后英雄,研发新式武器,改良武器性能,一样能够名垂青史。

  •   既然是穿越,就要从小兵做起。

  与小伙伴们想象的不同,神机营上阵作战并非清一色的神机铳。据《明英宗睿皇帝实录》记载:“国朝神机枪诚为难敌之兵,……一每队五十七人,队长副各一人,旗军五十五人,内旗枪三人,牌五人,长刀十人,药桶四人,神机枪三十三人。”

  显而易见,神机营作战是以五十七人小队为单位,其中队长和队副各一人,旗手三人,盾牌手五人,长刀手十人,火药手四人,枪手三十三人。作战时,五个盾牌手站在队伍的最前面,队伍左右两侧各有五个长刀手,枪手分成三小队,每队十一人,分前、中、后三排。前排负责射击,中排居中传递,后排装填弹药。火药手负责分配弹药。旗手既表明位置,又鼓舞士气。队长和队副是小队的核心,负责指挥和监督小队的作战,对擅射乱射、装填转枪怠慢的士兵,队长和队副将按军法诛杀。

  看完这样的战斗部署,和小伙伴们想象的“人手一枪”,差距很大。小队建立在三段击战法基础之上,用刀盾为枪手提供掩护,有专人提供作战支援,不但作战高效,又兼顾组织性和纪律性,“如此则枪不绝声,对无坚阵”。

  在冷兵器为主的15世纪,神机铳的优势明显。此时的欧洲,火枪的发展同样也在萌芽。1364年,意大利的佩鲁贾一次性购买了500支火门枪,士兵们已经习惯了火枪轰鸣。与明朝的神机铳相比,欧洲的火门枪口径在20-30毫米之间,枪管长度大都在30厘米左右,在性能上略逊神机铳一筹。

  有好枪,还需要好的士兵使用操作。神机营的日常训练分为团体和个人两种。团体训练,以“神机铳居前,马队居后”为原则,强调神机铳和骑兵之间的战术配合。个人训练,以射击为主,训练和考核并重。考核时,士兵射击九枪,以命中100步以外的目标为考核成绩,考核分为上、中、下三等,每等又分上、中、下三级。九枪全中是上上等,八中是上中等,以此类推。

  神机铳表现出色,并不代表能够躺赢,自身也存在短板。神机铳枪口动能不足,无法击穿骑兵的铠甲。射击时,枪管没有准星和照门,命中目标全凭枪手经验。此外,射速过慢是神机铳的顽疾,只有新一代火绳枪的出现,才会得到改善。

  •   当兵有风险,装备不给力,不如做个工匠吧。

  工匠的主要工作是制作火药。受到西方国家的影响,明朝的火药有了长足的进步。在《筹海图编》中记载了这样一件事,“嘉靖二十七年,都御史朱纨遣都指挥卢镗破双屿,获番酋善铳者,命义士马宪制器,李槐制药,因得其传而造作比西番尤精绝云。”从中可以看出,1548年,明朝从葡萄牙战俘口中,仿制了火绳枪,还掌握了西式火药的配方,收获颇多。

  有配方还不够,制作才是大威力火药的关键。把硝石、木炭和硫磺三种原料反复研磨,形成细末后按比例调配。其间加入水或烧酒,用木杵拌成湿泥状,等混合物快干时,再加水搅拌,直到充分拌匀为止,最后晒干即可。制作过程中杜绝沙石加入,以免磕碰产生爆炸。安全生产才是保命的根本。

  明朝的火药依赖手工制作,质量无法保证。16世纪开始,火药研磨机开始在欧洲普遍使用,火药制作形成了一套标准精细的流程。与此同时,颗粒状黑火药在欧洲广泛传播,不仅性能是粉末状黑火药的三倍,而且不会受到潮湿天气的影响,可靠性有了充分的保障。

  •   前两者都有风险,小伙伴们还是做个安静的军械专家吧。

  15世纪,葡萄牙人将火绳枪带到了中国。这种火器枪管长,有准星照门,由扳机扣动火绳,引燃火药,发射弹丸,具有射程远、威力大、射速快、精度高的特点,因为可以射落飞鸟,故名鸟铳。

  嘉靖三十七年(公元1558年),明军先后装备了一万把鸟铳。万历年间,明军新练军车营就装备了11764把鸟铳,至明末,每个边远村堡都有鸟铳30把,可见普及之广。神机营也不例外,重新换装鸟铳,作为主力装备。

  面对这样的局面,小伙伴们别灰心,赶紧去南京找一个叫毕懋康的人。崇祯八年(公元1635年),他发明了燧发枪。纳尼?明朝就有燧发枪了?在他编写的《军器图说》中,图文并茂地描述了燧发枪的结构。

 

  毕懋康对鸟铳的发火装置进行了改良,用燧石发火代替火绳点火。燧发枪发射时,射手扣动扳机,安置在扳机上的龙头与燧石摩擦生火,火星引燃药室,火药燃烧做功,体积膨胀,将弹丸高速射出。燧发枪的优势在于火枪能够连续发射,提高了射击效率,是单兵火枪的重大改革。

  明朝的燧发枪初见雏形,还未来得及普及,明朝在内忧外患的夹击下灭亡了。清初,依然能见到燧发枪的身影,它成为康熙皇帝手中的猎枪。此时的欧洲,燧发枪已经成为步兵的标配,两者的观念差异,造成火枪发展差距,最终酿成时代的悲剧。

  穿越回明朝,在神机营当兵,战斗在一线,外御异族,内可维稳,积累军功,拜将封侯也是有可能的。工匠制作火药,凭借自身知识和能力,改良火药性能,做个大国工匠也是个不错的选择。军械专家关系到神机营的装备更新换代,成为大国重器的推动者,赢得后世点赞。

  参考文献:《筹海图编》《明英宗睿皇帝实录》《明史》

(文章来源:历史大学堂)