昨天下午,2022世界杯预选赛亚洲区四十强赛分组抽签仪式在亚足联总部所在地马来西亚吉隆坡举行,经过半个多小时的焦急等待后结果揭晓:中国男足与叙利亚、菲律宾、马尔代夫、关岛男足同组。

  就分组和对手的实力而言,这个结果是绝对的上上签!根据国际足联今年2月在苏黎世会议上公布的竞赛方案,2022世界杯预选赛亚洲区四十强赛将于9月5日开赛。作为A组种子队的中国队将首轮轮空,9月10日第2轮客场挑战马尔代夫队。

  回顾

  使浑身解数保种子身份

  2022世界杯预选赛亚洲区四十强赛共分为8个小组,国际足联6月公布的国家队最新排名排进亚洲前八的球队获得每个小组的种子队身份。原本对中国男足来说,因为1月份晋级亚洲杯前八,获得种子队身份应该没有太大问题。然而由于3月的中国杯战绩过于糟糕,连负泰国和乌兹别克斯坦两队,丢掉了12.2个国际足联积分,与此同时当时亚洲排名第9的乌兹别克斯坦队紧追不舍,连续两场热身赛获胜,导致双方分差从29分缩小到了7.1分。

  为了保住种子队身份,中国足协煞费苦心,一方面重金请回意大利名帅里皮担任国足主教练,另一方面将之前已经敲定的6月与澳大利亚和朝鲜的两场热身赛对手更换为吉尔吉斯斯坦和菲律宾,凭着热身赛两连胜的战绩,最终在最新一期国际足联国家队积分排名中,中国男足领先伊拉克18分,位列亚洲第8,保种成功,从而成功避开伊朗、日本、韩国、澳大利亚、卡塔尔、阿联酋和沙特阿拉伯这7支亚洲强队。

  对于世界杯预选赛亚洲区四十强赛,里皮很期待。5月24日,他二度执教中国男足接受采访时表示,自己执教的任期会根据中国男足世预赛的情况而发生变化,从四十强赛开始每一次晋级都是自己任期的延长。

  中国球迷期待有一个好的结果,而四十强赛二、三档的球队也在期待能和“最弱种子队”中国队分在一个小组。昨天抽签仪式前,马来西亚媒体进行了相关的预测,认为如果能和中国、吉尔吉斯斯坦、菲律宾、斯里兰卡分在一个小组,就是绝对的“上上签”,其看低中国男足之心昭然若揭。

  现场

  卡希尔妙手抽出上上签

  距离卡塔尔成为2022年世界杯的举办国已经过去8年时间,而距离亚洲上一次举办世界杯已经过去了17年时间,加上本次抽签分组也是2023年亚洲杯预选赛第一阶段比赛的分组抽签,亚足联下属各会员协会都异常重视。

  曾效力于上海绿地申花队的澳大利亚球员卡希尔是昨天抽签仪式嘉宾,对中国球迷而言,卡希尔是一个让大家又爱又恨的“家伙”。在中超联赛效力的几年,他的敬业征服了很多球迷。然而2015年亚洲杯,小组赛三连胜的中国男足,1/4决赛遭遇东道主澳大利亚队,正是卡希尔的梅开二度导致中国男足0∶2败北无缘四强。这一次卡希尔是否会再一次充当拦路虎的角色,将中国男足抽进“死亡之组”呢?

  很快,这个疑问就有了结果。按照从低次球队到高档球队抽签的顺序,种子队抽签开始后,卡希尔第一个抽出的便是中国男足,这样中国与叙利亚、菲律宾、马尔代夫、关岛同分在一个小组,成功避开了四档最强的科威特、三档的泰国以及二档的乌兹别克斯坦、伊拉克和越南。就小组的4个对手而言,稍微强一些的是二档的叙利亚队,之前与国足交手7次,中国男足3胜2平2负略占上风,最近的一次交手是2018年10月16日,中国男足凭借郜林和武磊的进球2∶0击败了对手。至于其他三支球队,中国男足取胜应该没有太大问题。

  展望

  国足正常踢稳进十二强

  按照亚足联以往世预赛四十强赛的晋级规则,8个小组的第一名和4个小组成绩最好的第二名晋级亚洲区最后的十二强赛。但这一次稍有不同,因为卡塔尔是东道主,原则是不应该参加世预赛阶段的比赛的,但是因为本次世预赛又是2023年亚洲杯的预选赛,所以卡塔尔要参赛,但是其不参加随后的十二强赛,也就是说如果卡塔尔取得E组第一,或者4个成绩最好的小组第二的话,则不会计入十二强晋级名额,这也让中国男足进军十二强的可能性大大增加。

  从A组的4个对手来看,中国男足取胜的几率都很大,菲律宾、马尔代夫和关岛主客场实现双赢几率很高,即便是叙利亚双方的胜负之数也在五五之间,也就是说四十强赛的八场比赛,中国男足最好战绩可能是全胜,或者7胜1平(负),小组头名出线可能性非常大。即便是对叙利亚比赛不太顺利,导致小组头名被抢,中国男足最好的小组第二也是比较稳当的——B组澳大利亚、约旦和科威特可能形成连环套,C组除了伊朗一枝独秀外伊拉克和巴林难分伯仲,F组日本肯定会占据头名,吉尔吉斯斯坦与塔吉克斯坦实力相当,难说输赢,G组和H组都存在乱战的可能,也就是说中国男足只要保证实现对菲律宾、马尔代夫和广岛的6场比赛全胜,进军十二强赛几乎没有悬念。

  世预赛四十强赛分组

  A:中国、叙利亚、菲律宾、马尔代夫、关岛

  B:澳大利亚、约旦、中国台北、科威特、尼泊尔

  C:伊朗、伊拉克、巴林、中国香港、柬埔寨

  D:沙特、乌兹别克斯坦、巴勒斯坦、也门、新加坡

  E:卡塔尔、阿曼、印度、阿富汗、孟加拉国

  F:日本、吉尔吉斯斯坦、塔吉克斯坦、缅甸、蒙古

  G:阿联酋、越南、泰国、马来西亚、印尼

  H:韩国、黎巴嫩、朝鲜、土库曼斯坦、斯里兰卡

  【特别关注】

  哪些归化球员能代表国足踢?

  里皮二度出山执教中国男足的目标是2022年世界杯,如何才能实现这个大目标呢?

  换血,不断培养和发掘新人,让国家队更具活力,这是长久之计。在国内优秀球员储备不足的情况下,解燃眉之急最直接的手段就是起用入籍球员,除了已经参加了国足此前的热身赛北京国安的李可,参加四十强赛应该没有太大问题外,还有哪些归化球员能够进入四十强赛国足的名单呢?

  目前,亚足联已经开启2022世界杯预选赛亚洲区四十强赛各队注册报名窗口,按照亚足联的规定,本次注册报名将一直持续到8月5日结束。首次注册报名,亚足联没有具体的名额限制,只是要求注册必须有三名守门员。首轮比赛结束后,各队在随后各轮比赛7天前还可以补报其他球员。这也给了里皮宽松地考虑人员构成的时间,作为郑智的接班人,效力北京国安的李可是必须有的,然后就是恒大的埃尔克森和布朗宁。

  昨日,有网友在微博“爆料”,包括埃尔克森、阿诺伊西奥、高拉特在内的多名外援都已办理入籍事宜,但是据记者了解,实际情况并非如此——埃尔克森入籍手续已经办理了一段时间,参加四十强赛应该没有问题,而其他几人不可能在短时间入籍。记者向广州恒大队核实相关情况,球员也表示目前球队没有通报过任何情况。

  按照中国足协与里皮之前的商议,就四十强赛晋级难度而言,国足只需要加入三名入籍球员,李可和埃尔克森没有问题,而布朗宁则因之前曾代表过英格兰国青参加过欧足联的正式赛事,能否参加四十强赛仍存疑,目前中国足协正在加紧落实布朗宁“竞赛身份”核准工作