如果有一个人从350米高的高楼坠落,有七十万分之一的概率生还。而事实上,类似的概率确实发生了,记录在史书中。公元前202年十月,以刘邦为首的六十万汉军,兵分五路,与以项羽为首的十万楚军,在垓下(今安徽省灵璧县东南沱河北岸)爆发激战。这场战役改变了中国历史的走向,也改变了一个小人物的命运。

  这个小人物名叫杨喜(?-前168年),字幼罗 ,号德嘉,华阴人(今陕西潼关县),是刘邦宫中上夜班的保安。垓下之战爆发前,他作为骑兵小队队长,随军出发。刘邦为了激励士气,许诺取项羽首级者,赏千金,封万户。

  垓下之战以项羽自刎乌江而告终。受到刘邦赏格的刺激,汉军官兵一拥而上,抢夺项羽的尸体。汉军自相残杀,死伤数十人后,最终项羽的尸体被分为五块,五人各分得一块,其中杨喜得到了项羽的一条腿。刘邦大喜,兑现承诺,杨喜被封为赤泉侯,食邑1900户。杨喜幸运地中了大奖,这仅仅是个开始。从此,杨喜出入庙堂,高官厚禄,奠定杨氏家族繁盛的基础。

  杨喜死后,杨氏家族默默无闻,不见经传,直到曾孙杨敞出现。此时的杨氏家族早没了先前的精气神,就连爵位丢了。不过,命运开始眷顾杨敞,他开始走运了。杨敞娶了司马迁的女儿司马英为妻,同时他在霍光的大将军府谋到了一个差事。霍光很欣赏这个小鲜肉,一路提携,历任大司农、御史大夫以及丞相,是杨氏家族首位宰相,也是弘农杨氏的始祖。

  杨敞的长子杨忠,因揭发霍氏家族谋反有功,被封为平通侯。次子杨恽对《史记》十分感兴趣,对《史记》的传播起到非常重要的作用。此后,弘农杨氏再次陷入沉寂,直到杨敞的曾孙杨震登上历史舞台。

  杨震,字伯起,自幼聪颖好学,博览群书,满腹经纶,有“关西孔子”之称。“暮夜却金”的典故,就是与杨震有关,留下了“天知、神知、我知、子知”的名言,因此被称为“四知先生”。杨震一直隐居山野,直到五十岁时,才踏上仕途。杨震清廉正直,刚正不阿,官至太尉。

  杨震针对官员腐败和社会时弊,屡次上疏直谏,汉安帝不仅不听,反而对杨震心生怨恨。中常侍樊丰等人趁机诬陷杨震,汉安帝大怒,命杨震返回原籍。东汉延光三年(124年),杨震在洛阳几阳亭,被迫饮鸩自尽,时年七十余岁。次年,汉顺帝即位,樊丰等人东窗事发伏诛。在门生的申诉下,杨震平反。

  杨震之后,杨秉、杨赐、杨彪先后官至太尉,出现了“四世三公”的盛况,门生故吏也是桃李满天下,弘农杨氏成为当时的望族。三国时期,群雄并起,战乱频仍。杨彪有个儿子智商180,文采出众,在曹操的相府任主簿,因出身豪门,加上才华出众,遭到曹操忌恨。建安二十四年(公元219年),曹操以“前后漏泄言教,交关诸侯”的名义,将其杀死。此人就是杨修。

  弘农杨氏遭到打击,并未伤及元气。魏晋时期,晋武帝司马炎的两任皇后杨艳和杨芷,均出身弘农杨氏,这也是杨氏家族的女性成员首次亮相。两晋时期,杨氏宗亲纷纷担任朝廷要职,权倾朝野,显赫一时。

  南北朝时期,弘农杨氏继续壮大,达到一个新的高度。杨震第十三世孙杨忠,字揜于,相貌堂堂,雄壮威武,见多识广,武艺高强,有将帅之才。北魏末期,跟随尔朱氏、独孤信南征北战,屡立战功。北魏分裂为东魏和西魏后,杨忠加入西魏阵营,先后擒窦泰、破沙苑、败南梁,因功官拜骠骑大将军,封爵陈留郡公。

  北周建立后,杨忠不仅多次率兵击败了北齐军队,还攻陷了二十多座北齐城池,官职晋升为柱国大将军,加封随国公,成为北周统治集团核心成员之一。天和三年(公元568年)七月初七日,六十二岁的杨忠因病去世,其长子杨坚承袭封爵。

  建德二年(公元573年)九月十九日,北周皇太子宇文赟娶杨坚长女杨丽华为太子妃。北周武帝宇文邕去世后,太子宇文赟即位,立杨丽华为皇后。与宇文赟暴虐荒淫、擅杀大臣、滥用民力相比,杨坚显得沉着低调,谨言慎行,颇有人望。大象二年(580年)五月,北周宣帝宇文赟去世。杨坚以权贵加外戚的双重身份,把持北周朝政。

  北周大定元年(581年)二月,杨坚接受了北周静帝的禅让,改国号为“隋”,改元开皇。弘农杨氏经过十四代的不懈努力,终于到达权力的巅峰。杨坚建国后,对政治、社会、经济进行了一系列改革,建立了影响巨大的三省六部制,修改刑律规定,开创了科举制,推动农业生产,厉行节俭,减负轻徭。

  开皇九年(589年),杨坚派晋王杨广,率兵平定了陈朝,结束了当时南北分治的局面。同时,采取军事压制和政治招抚相结合的手段,缓和各民族之间的矛盾,推动了民族融合。杨坚被北方少数民族尊为“圣人可汗”。杨坚在位二十三年,政绩斐然,政通人和,翻开了中国农耕文明的辉煌篇章。越国公杨素、楚国公杨玄感等杨氏宗族,同样也是隋朝的风云人物。

  仁寿四年(604年),杨坚在仁寿宫离奇去世,终年六十四岁,次子杨广即位。杨广在历史上存在很大的争议。一方面,他开凿大运河,营建东都,迁都洛阳,改革官制,修订法律,对后世产生了巨大的影响。另一方面,杨广好大喜功,骄奢淫逸,连年征战,最终激起民变,天下大乱,直接造成了隋朝的覆没。

  弘农杨氏并未随着隋朝的没落而消亡,反而在唐朝呈现百花齐放的现象。唐朝,当时有“李武韦杨”四大豪门。弘农杨氏先后有杨恭仁、杨师道、杨再思、杨弘礼等11人,先后担任丞相,其中奸相杨国忠,德不配位,腐败堕落,是“安史之乱”的罪魁祸首。同时,杨炯、杨凝式等文人墨客,推动了唐朝的文化发展。而弘农杨氏的女性也不甘寂寞,古代四大美人之一的杨玉环同样出身弘农杨氏,以唐太宗的杨妃、武则天的母亲、唐玄宗的杨皇后为代表的杨氏女性,在历史上留下了十分重要的地位。

  随着科举制的兴起,传统世家大族的显赫地位,受到了冲击,弘农杨氏也不例外。尽管如此,弘农杨氏依然名人辈出。北宋著名的“杨家将”,就是杨震第五子杨奉的后裔。南宋时期,文有杨万里,武有杨再思,成为中华民族宝贵的精神财富。明代三才子之首的杨慎,同样延续着弘农杨氏的辉煌。

  历史是个网红段子手,那么多名人居然是亲戚,真是脑洞大开。弘农杨氏名人辈出,有文有武,有男有女,甚至改变了中国历史的走向。归根结底,整个家族的发迹源自小人物杨喜。虽然哥早已不在江湖,但江湖依然流传着哥的传说。

(文章来源:历史大学堂)